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1 mars 2022

H comme... Hérode ou l'expression "Vieux comme Hérode"

HerodeleGrand

 

Hérode le Grand

 

Hérode est le nom d’une dynastie de rois qui régnèrent en Judée pendant plus d’un siècle. Le premier de ces rois est Hérode le Grand né l’an 72 avant J.-C. à Ascalon, et surnommé à cause de cela l’Ascalonite. Les règnes des rois nommés Hérode durèrent 166 ans : de l'an 73 avant Jésus-Christ jusqu’en l'an 93 de notre ère.

C’est Hérode le Grand qui, après avoir fait périr sa femme et trois de ses fils, ordonna, lorsqu’il apprit la naissance du Christ, qu'il considérait comme un rival potentiel, le carnage de tous les enfants de Bethléem qui avaient moins de deux ans (Evangile selon Matthieu). Viennent ensuite Hérode-Antipas, tétrarque qui, à la demande d’Hérodiade, sa femme, fit périr saint Jean-Baptiste ; Hérode-Philippe, tétrarque de la Batanée, de la Trachonite et de la Gaulonite ; puis enfin Hérode-Agrippa I, fils d’Aristobule, et Hérode-Agrippa II, que Claude dépouilla du royaume de Judée.

Hérode l’Ascalonite était souvent appelé, par rapport à ses descendants, le vieil Hérode ; c’est de là qu’est venue l’expression proverbiale : "vieux comme Hérode", expression qui se dit plutôt des choses que des personnes. Le vieil Hérode régna jusqu’à l’âge de 69 ans, ce qui était très âgé pour l’époque, car l'espérance de vie d'alors était aux alentours de 50 ans.

 

Methusalem

 

On dit aussi "vieux comme Mathusalem", mais alors ce n’est pas pour les mêmes raisons et c’est toujours en parlant des personnes, car on rappelle par cette comparaison l’âge avancé dans lequel mourut ce patriarche. Né l’an 3317 avant J.-C., il devint père de Lameth à 187 ans, et continua de vivre jusqu’en 2348, l’année même du déluge ; il avait par conséquent 969 ans !

 

Sources : Magazine La France pittoresque et le site lesavaistu.fr

 

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